21 de septiembre de 2020

Cookies ¿Un mal necesario para iniciar sesi贸n en los sitios web?

Mucho se habla de las cookies. Generalmente todos las usan pero pocos saben exactamente qu茅 son y cu谩l es su relaci贸n con el inicio de sesi贸n en un sitio. Aqu铆 te lo explicamos de un modo sencillo, desterrando varios mitos sobre ellas, para que decidas libremente qu茅 hacer y c贸mo actuar.

Comencemos definiendo qu茅 son las cookies y para qu茅 sirven. Diariamente iniciamos sesi贸n en varios sitios a los que volvemos con frecuencia. ¿Qu茅 pasar铆a si tuvi茅ramos que recordar la clave y escribirla cada una de las veces que ingresamos a un sitio? Puede resultar muy tedioso tener que reingresar constantemente nuestros datos en un sitio, sobretodo porque seguramente para cada uno de ellos se usan claves diferentes. Para evitar tener que volver a cargar toda la informaci贸n requerida al iniciar sesi贸n en un sitio, existen las cookies. Por eso podemos decir que las cookies pueden ser una gran ayuda. Incluso para algunos son consideradas “un mal necesario”.

¿Qu茅 son exactamente las Cookies?

No se trata de una galleta comestible, tampoco de un virus o programa malicioso. Una cookie es una peque帽a informaci贸n, denominada “galleta inform谩tica”, enviada por un sitio web y almacenada en el navegador de cada usuario. Las cookies son lugares de guardan temporal de informaci贸n que manejan los sitios de internet.

Se env铆an por p谩ginas web y los navegadores de Internet las almacenan y administran para guardar la informaci贸n importante del usuario del sitio.

Los sitios web no tienen memoria. Sin cookies las p谩ginas serian independientes unas de otras, impidiendo la posibilidad de establecer procesos interrelacionados entre ellas. Gracias a las cookies un usuario puede moverse por varias p谩ginas de un mismo sitio r谩pidamente, sin la necesidad de autentificarse varias veces.

¿Para qu茅 sirven las cookies?

Veamos cu谩les pueden ser los diferentes usos de las cookies.

En primer lugar, las cookies sirven para llevar un control de usuarios al iniciar sesi贸n en un sitio. Funcionan como un “recordatorio” al identificarse en un sitio, avisando a un servidor que determinado usuario ya est谩 validado y se le puede permitir el acceso a un sitio. Tambi茅n permiten obtener informaci贸n sobre los h谩bitos de navegaci贸n (recorridos, compras, clics) de los usuarios. Posibilitan el almacenamiento de informaci贸n sobre los art铆culos que los usuarios van poniendo en los carros virtuales de compras, tambi茅n guardan las preferencias de alguien de una p谩gina, etc. Esta 煤ltima funci贸n es sumamente valiosa para las empresas de publicidad o compa帽铆as que buscan captar clientes para vender productos o servicios. Los servidores las usan para diferenciar a sus usuarios e implementar diferentes acciones para cada uno de ellos.

Tipos de cookies

Existen diferentes tipos de cookies, entre las que podemos distinguir:

Cookies de sesi贸n: son archivos temporales que se eliminan cada vez que cerramos el navegador. El ejemplo m谩s claro de este tipo de cookie es la funci贸n del carrito de compras en cualquier tienda online, que reconoce toda la actividad previa a efectivizar la compra.

Cookies permanentes o persistentes: son archivos que se mantienen en una subcarpeta durante un tiempo espec铆fico, aun cuando el navegador ha sido cerrado. Si se las quiere eliminar antes del per铆odo establecido, hay que hacerlo manualmente.

¿Representan alg煤n peligro?

Cuando hablamos de peligros, es importante desterrar algunos mitos o creencias populares sobre las cookies y hacer algunas aclaraciones:

  • Las cookies no son malwares que puedan apoderarse de la informaci贸n de un usuario, borrarla o hacer algo malo con ella.
  • Las cookies no son spyware: no pueden leer informaci贸n confidencial de los usuarios.
  • Las cookies no son usadas para generar pop ups (ventanas emergentes)
  • Tampoco son usadas para generar spam.

Sin embargo, como las cookies permiten detectar cu谩les son las p谩ginas que fueron visitadas por un usuario, esta informaci贸n puede servir para armar perfiles de usuarios an贸nimos. Y aunque no se trate de informaci贸n sobre una persona espec铆fica (con nombre y apellido) es algo que puede poner en jaque muchas cuestiones vinculadas a la privacidad de los usuarios.

Esta posibilidad de crear un perfil de los usuarios es considerada una potencial amenaza a la privacidad.

Otra de las razones aducidas por quienes rechazan el uso de las cookies est谩n vinculadas a que ellas no identifican correctamente a las personas, sino a la combinaci贸n entre un equipo- un navegador y un usuario. Esto significa que si se usa m谩s de un navegador por ordenador, cada uno tendr谩 su propio almacenamiento de cookies. Por esto, cualquiera que use varias cuentas, varios ordenadores o m煤ltiples navegadores, podr谩 tener tambi茅n muchos conjuntos de cookies. Del mismo modo, las cookies tampoco podr谩n diferenciar entre varias personas que usen el mismo equipo o navegador, si estos no utilizan diferentes cuentas de usuarios

¿Podemos borrarlas o deshabilitarlas?

Es importante saber que las cookies pueden borrarse y / o deshabilitarse. Cada usuario puede elegir si quiere utilizar o no las cookies (incluso puede especificar qu茅 tipos de cookies acepta o rechaza). El tema es que un gran porcentaje de los usuarios de Internet no saben que tienen la posibilidad de hacerlo y mucho menos c贸mo efectuar dichas acciones.

Frecuentemente el navegador pregunta al usuario si acepta o no cada cookie. Otra opci贸n es especificar en el navegador cu谩les son las cookies que se aceptan y cu谩les no.
Adem谩s, los navegadores pueden permitir a los usuarios ver y borrar cookies individualmente.

Existen diferentes programas a las que puedes acudir para detectar, borrar o deshabilitar cookies, los que se denominan “anticookies”. (Algunos ejemplos que se pueden descargar son: el CClear, Spyware-terminator, entre otros).

Ahora que ya sabes que son las cookies, para qu茅 sirven y cu谩les son las opciones para borrarlas, podr谩s decidir libremente qu茅 hacer, optando por eliminarlas o convivir con ellas, como ocurre con todos aquellos males que consideramos necesarios.